La agencia libre de Bryce Harper fue el centro de atención esta semana en las Reuniones de los Gerentes Generales, dándole inicio a lo que debe de ser una de las firmas más anticipadas de la historia reciente.

“Ciertamente, ha empezado (la subasta) de Harper”, dijo el representante de Harper, Scott Boras, ante un grupo de reporteros en Carlsbad, California. “Está de moda. Es histórico. Es de élite. Y, ciertamente, es global”.

Esta semana, el Washington Post informó que Harper había rechazado una oferta de 10 años y US$300 millones de los Nacionales, un contrato sin cláusula para salirle en el medio, en el último día de la temporada del 2018. Hubiese sido el mayor acuerdo en la historia para un agente libre.

Y tenía sentido para Harper rechazar dicha oferta.

El contrato hubiera sido el más lucrativo para un agente libre, pero no alcanzaba el de Giancarlo Stanton de 13 años y US$325 millones en el 2014, ni superaba los US$34.42 millones en salario promedio por año que tiene el contrato de Zack Greinke. Aceptar un contrato sin cláusula para salirse tendría a Harper “amarrado” durante el apogeo de su carrera y sin la oportunidad de ganar más dinero aun si el valor de las superestrellas subiera en ese tiempo.

Si Harper busca un contrato récord de hasta US$400 millones, recibir una oferta tan lucrativa de los Nacionales antes de que otros equipos tuvieran la posibilidad de luchar por sus servicios debe de ser bien alentador para el jardinero. Ahora, Harper y Boras esperan que equipos con los Cardenales, Gigantes, Filis y Medias Blancas hagan sus ofertas. Y aunque organizaciones como los Cachorros y Yankees han desmentido un interés en Harper, Boras no los quiere descartar.

Una vez más, Boras describió a Harper-quien acaba de cumplir los 26 años-como un jugador “generacional” que combina alto rendimiento y grandes logros con una edad joven y el potencial de ser la cara de una franquicia. Desde la óptica de Boras, los jugadores que han hecho tanto como Harper a tan joven edad tienen el carril de adentro para el Salón de la Fama.

Esos factores hacían casi un hecho que Harper optaría por probar el mercado libre, sobre todo tomando en cuenta el historial de Boras con sus clientes.

Pero los Nacionales hicieron su oferta, justamente cuando tenían exclusividad a la hora de negociar. Tal vez querían establecer un punto de partida para negociaciones posteriores, o despedirse de Harper con buena fe. De cualquier manera, esa oferta ya no está sobre la mesa y el gerente general de los Nacionales, Mike Rizzo, ha expresado que el club no esperará todo el invierno para ver qué hará el guardabosque estelar.

No obstante, el ejecutivo sí afirmó que estaba dispuesto a volver a negociar en el futuro con Harper y Boras, quien están de acuerdo con eso.

“Creo que Bryce está abierto a muchas oportunidades”, dijo Boras. “Ha escuchado muchas cosas. Creo que va a escuchar de todo y de todos. Tomará una decisión informada en cuanto a lo que sea más importante para él”.

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